ANTARCTIQUE
L'Antarctique est constitué d'un continent (appelé Antarctique) , d'îles bordières et de l'océan Austral. Le continent est recouvert d'une calotte glaciaire (inlandsis). Cette calotte peut atteindre 4000m d'épaisseur dans sa partie la plus épaisse. Si tu pouvais faire un trou dans la glace, au pôle Sud,  tu atteindrait le sol. Si tu faisais un trou au pôle Nord tu atteindrait ... l'eau de l'océan arctique . La région centrale du pôle Nord est seulement constitué d'une banquise permanente (eau de mer gelée). Les deux pôles sont donc très différents.  Le climat est très rude au pôle Sud, même en été. On a enregistré une température de -94,5°C pendant l'hiver 1965 à 2800m d'altitude!! Les vents sont violents et les précipitations rares. La température moyenne en janvier est de - 60°C.
source de l'image: The Discorvery Channel. For educative use only.

happy feet. Decembre 2006: un vrai succes et un regain d'interet pour les manchots.


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L'axe de la Terre est incliné par rapport au plan de son orbite autour du soleil. Quand c'est l'été dans l'hémisphère Nord, c'est l'hiver dans l'hémisphère Sud et l'antarctique (pôle Sud) est plongé dans le noir pendant 6 mois.

Le continent Antarctique. des roches affleurent et prennent la forme de crêtes (nunataks). L'hiver, une banquise se forme autour du continent. Elle constitue une vaste patinoire.En été, la banquise se dissocie en plaques qui se ressouderont l'hiver suivant. A partir de 60° de latitude Sud, la banquise est saisonnière, comme celle qui entoure la banquise permanente au pôle Nord. D'immenses  iceberg se détachent des glaciers.

Seuls certains oiseaux peuvent supporter ce climat et nichent sur le continent. Ce sont les manchots Adélie, les manchots empereurs, le cormoran, le pétrel géant, le skua.  Les manchots empereurs sont les seuls à rester sur le continent en hiver. Ils se serrent les uns contre les autres pour se tenir chaud. Autour du continent vivent des phoques dont le terrible phoque léopard. il s'attaque aux manchots et aux autres phoques comme le phoque crabier qui se nourrit de planctons et le phoque de Weddell qui se nourrit de poissons. Le phoque de Ross, La baleine bleue (rorqual bleu) ou la baleine à bosse fréquentent les eaux pendant l'été.  Les orques rodent aussi. Ce sont des tueurs de baleines, des prédateurs féroces. Dans les îles océaniques on trouve des otaries, des éléphants de mer et des cormorans. Clique ici pour une photo de manchot
 
 

manchot empereur et son poussin

manchot Adélie


Gentoo  Ile de Ardley

Humboldt  zoo de Santiago, CHili
zoo de Santiagor, CHili



2007: des centaines nouvelles espèces d'invertébrés ont éte découvertes dans les prodondeurs de l'océan proche de l'Antarctique.
Il est possible que ces eaux froides et sombres aient été la source de nombreuses especes marines qui ont ensuite
évoluées.



Ctenocidaris (éponge)
source: Center for Marine Biodiversity (GCMB)

isopod Ceratoserolis (crustacé)
source: Center for Marine Biodiversity (GCMB)

éponge carnivore (sponge glass)


Le savais tu?

Ice-Stream






Google
Ross Island


cliquer image.
coloriage manchot. source : de nombreux dessins de manchots et activités. a voir

sur notre site:

dossier arctique dans la rubrique animaux

dossier sur les cétacés et dessins

pour les petits: dessin de glacier

liens:

Sur ce site du CNRS un dossier sur les manchots royaux et leur suivi par satellite 

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anglais

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